Desesperanza: cómo combatirla eficazmente

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La desesperanza es una condición psicológica. Los estudios indican que es el mejor predictor del suicidio. La base de la desesperanza es la creencia de que no tenemos el poder para cambiar la realidad. Afortunadamente, es sólo una creencia aprendida.

Elefante encadenado
Muchos hemos leído la historia del elefante encadenado. Es el relato acerca del elefante de circo, de aproximadamente siete toneladas de peso; cuya fuerza le permite arrancar de raíz un árbol; sin duda, el mamífero terrestre de mayor tamaño y que; sin embargo, permanece encadenado de una pata a una frágil estaca de madera, sin realizar ningún intento por escapar. La respuesta a tan fascinante hecho es la siguiente: El elefante del circo no se escapa porque ha estado atado a una estaca parecida desde recién nacido. Aún pequeño, el elefante debió haber intentado escapar una y otra vez, tirando y empujando. Ciertamente, su fuerza no era suficiente para liberarse. Finalmente, luego de muchos intentos, acepta su impotencia y se resigna. Siendo adulto enorme y poderoso, el elefante que vemos en el circo no se escapa porque cree que no puede. Él tiene registro y recuerdo de su impotencia, de aquella impotencia que sintió poco después de nacer. Y lo peor es que jamás intentó poner a prueba su fuerza otra vez.

Desesperanza aprendida
La desesperanza es la creencia de que no tenemos el poder o el control para cambiar nuestra realidad. Cuando nos resignamos; cuando nos sentimos impotentes; entonces nos encontramos en un estado de desesperanza. Esta condición psicológica ha sido investigada científicamente y se ha llegado a la conclusión de que es aprendida. Por eso, también se le conoce como "desesperanza aprendida". Tal como la historia del elefante de circo, puede aprenderse o adquirirse luego de multiples fracasos hasta llegar a la conclusión de creer que no se puede. Entonces las personas dejarán de intentarlo y se sentirán cada vez peor. Llegados a este punto, ya nada importa, no hay esperanza de un futuro mejor, no hay ilusión o cura, no hay promesas. Sin esperanza se cierran las posibilidades. Muchas veces la única salida  que se vislumbra es el suicidio. Según diversos estudios con pacientes suicidas, se sabe que la desesperanza es el mejor predictor de suicidio. Es decir, entre un grupo de pacientes deprimidos, una persona con desesperanza tendrá mayores probabilidades de suicidarse.

Creencias limitantes
La mejor manera de superar la desesperanza es poner a prueba la creencia de que no se puede. El hecho de haber tenido multiples fracasos en el pasado no significa que siempre fracasaremos. A diferencia del elefante que jamás intentó poner a prueba su fuerza otra vez, hay que seguirlo intentando. La creencia puede ponerse a prueba demostrando que es irracional o ilógica. Otro método alternativo es realizando pruebas de realidad, es decir, contrastando la creencia con hechos reales, en la práctica, como tareas in vivo.

Psicólogo Renzo Angel Benvenuto
rbenvenuto@doctor.com

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HORIZONTE es una revista de psicología, salud y bienestar auspiciada por el Centro Cognitivo Analítico y dirigida por el psicólogo RENZO ANGEL BENVENUTO. Consultas al Telf: (+51)997331611 o al Email: rbenvenuto@doctor.com

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